Testosterona: beneficios y riesgos

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Terapia de reemplazo de testosterona

Las hormonas masculinas,  en especial la testosterona, cumplen con diversas funciones fisiológicas en el cuerpo humano, aunque, con la edad, estas hormonas disminuyen  afectando la calidad de vida o desencadenando otras  enfermedades. Por varios años se ha investigado acerca de los beneficios a la salud que conlleva la terapia de reemplazo de testosterona, sin embargo, ha pesar de los beneficios de la terapia de reemplazo, existen ciertos riesgos a la salud que se deben considerar al momento de aplicar esta terapia.

La producción y concentraciones séricas de testosterona (T) en hombres, disminuye con la edad. El hipogonadismo se puede diagnosticar mediante las concentraciones séricas de T ( T total, T biodisponible  o T libre) o a través de los síntomas que son producidos por niveles bajos de T (1).

En un estudio se encontró que la incidencia en concentraciones séricas de T< 325 ng/dL es de  20% para los hombres de 60 años, 30% para los hombres de 70 años y 50% para los hombres mayores de 80 años(2). Otro estudio similar, reportó que el 12.3% de los hombres entre 40 a 70 años, tenían concentraciones séricas totales de T< 200 ng/dL con 3 o más síntomas de hipogonadismo (3).

Terapia de testosterona en hombres

El hipogonadismo causa una variedad de signos y síntomas que incluyen: pérdida de la libido, disfunción eréctil,disminución de la función cognitiva, depresión, letargo, osteoporosis, pérdida de masa muscular y fuerza (4).

La eficacia del tratamiento de terapia de reemplazo de testosterona (TRT) se ha demostrado en estudios clínicos aleatorizados (5-7), y se han encontrado mejoras en la masa magra y la fuerza muscular, aumento de la densidad mineral ósea, mejora de la función sexual, reducción de la adiposidad, y disminución de síntomas depresivos (8-14). Sin embargo, debido a la falta de ensayos clínicos aleatorizados a gran escala, sigue habiendo controversia sobre la seguridad de la TRT (15).

Se han encontrado 3 efectos adversos de la TRT: la policitemia, aumento en los eventos relacionados con la próstata, y una ligera reducción en las lipoproteinas de alta densidad (HDL) (16-18). En un metaanálisis del 2013, se encontró mayor riesgo de efectos cardiovasculares en los hombres que recibieron (TRT)(19). En un estudio retrospectivo se reportó aumento del riesgo de accidente cerebrovascular, infarto de miocardio y de la mortalidad en hombres con hipogonadismo que recibieron TRT (20).

Riesgos cardiovasculares y cerebrovasculares

La policitemia y la disminución del HDL, son efectos bien establecidos de la TRT, estos factores representan un incremento en el riesgo de efermedad cardiovascular y cerebrovascular (19-20). En el 2010 se realizó un estudio doble ciego, para evaluar la eficacia y seguridad de la TRT, este estudio fue descontinuado debido a que varios adultos mayores con hipogonadismo  experimentaron un incremento en la incidencia de riesgo cardiovascular. Los efectos adversos registrados van desde el dolor de pecho hasta el infarto de miocardio con edema periférico (21).

Otro meta-análisis evaluó los riesgos cardiovasculares asociados con el TRT con 2994 hombres mayores, también se reportó un riesgo mayor por 1.54 veces en comparación al grupo con placebo (22).Un meta-análisis más reciente no encontró relación significante entre el riesgo cardiovascular (23).

Debido a la controversia generada por los diversos estudios realizados hasta el momento, la FDA (Food and Drug Administration), la sociedad de endocrinología y la administración de veteranos de los Estados Unidos, recomiendan vigilar y reevaluar los riesgos a la salud asociados al tratamiento con TRT (24).

Riesgos del TRT relacionados con la próstata

Los eventos relacionados con la próstata y problemas con el tracto urinario inferior (agrandamiento de próstata, PSA elevado y cáncer de próstata), son riesgos relacionados con el tratamiento de la TRT (16).

Se ha observado un incremento del 40% de la próstata en hombres mayores con hipogonadismo (25).Este incremento en el tamaño de la próstata, hace pensar a los investigadores que el TRT puede aumentar el riesgo de cáncer de próstata o acelerar el desarrollo de cáncer de próstata sin diagnosticar (1). Sin embargo, ningún análisis publicado ha informado de mediciones incrementadas en el riesgo de cáncer de próstata en los hombres sometidos a TRT, o en hombres con hipogonadismo con historia de cáncer de próstata sometidos a TRT (26).

Otros riesgos a la salud relacionados con TRT

Se han descrito otros riesgos asociados a la TRT, en donde se incluyen: retención de líquidos, ginecomastia, problemas hepáticos y apnea de sueño. Sin embargo, las investigaciones realizadas hasta el momento no han establecido una clara relación entre la TRT y estos riesgos a la salud (1).

Conclusiones

Aunque se han realizado diversas investigaciones sobre el tratamiento de remplazo hormonal con testosterona, todavía existen muchas dudas sobre la eficacia y seguridad del tratamiento, esto se debe en gran parte al diseño de las investigaciones con muestras muy pequeñas o con problemas estadísticos, por lo tanto,  ha pesar de los beneficios comprobados de la testosterona su uso también puede tener riesgos a la salud.

 Bibliografía

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  11. Boloña, E. R., Uraga, M. V., Haddad, R. M., Tracz, M. J., Sideras, K., Kennedy, C. C., & Montori, V. M. (2007). Testosterone Use in Men With Sexual Dysfunction: A Systematic Review and Meta-analysis of Randomized Placebo-Controlled Trials.  Mayo Clinic Proceedings,82 (1), 20-28.
  12. Jain, P., Rademaker, A. W., & McVary, K. T. (2000). Testosterone supplementation for erectile dysfunction: results of a meta-analysis. The Journal of urology, 164(2), 371.
  13. Isidori, A. M., Giannetta, E., Gianfrilli, D., Greco, E. A., Bonifacio, V., Aversa, A., & Lenzi, A. (2005). Effects of testosterone on sexual function in men: Results of a meta‐analysis. Clinical endocrinology, 63(4), 381-394.
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