¿Qué es el ciclo de Krebs?

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La obtención de energía es un factor clave en la vida del ser humano,para que nuestra musculatura sea capaz de generar tensión y nos permita movernos, el organismo necesita producir energía a través de diversas reacciones químicas.La contracción muscular es por tanto un proceso de transformación de energía donde la energía química se convierte en energía mecánica. En nuestro organismo se puede conseguir energía(ATP) a través de diferentes vías metabólicas: Vía anaeróbica aláctica,anaeróbica láctica y aeróbica.

El término anaeróbico hace referencia a que las primeras vías no emplean oxígeno para su funcionamiento, mientras que la última es la única de las tres que si lo emplea, y es en esta vía donde tiene lugar el ciclo de Krebs. En este artículo trataremos de resumir las reacciones y la función de este ciclo de Krebs, también conocido como ciclo de ácido cítrico o ciclo de ácido tricarboxílico.

El ciclo de Krebs

El origen del nombre hace referencia a su descubridor, Hans Adolf Krebs, quien fue premio nobel de fisiología en 1953. Este ciclo de Krebs de ácido tricarboxílico hace referencia a una serie de reacciones químicas que se corresponden con la respiración celular en todas las células aeróbicas y se produce en la mitocondria.

Para que este ciclo de Krebs entre en funcionamiento es necesaria previamente la glucólisis,ya que las tres vías metabólicas están intríncadas y no es posible aislarlas unas de otras, por lo tanto cuando el músculo se ve sometido a una actividad que se extiende mas allá de los 2-3 minutos, necesitará de un nuevo sistema de producción de energía que será el sistema aeróbico.

Esta ruta metabólica se activa una vez que la glucosa se  convierte en piruvato en el citoplasma a través de la glucólisis anaeróbica donde esta última da lugar a dos piruvatos. Este piruvato se va a convertir en acetil coA gracias a la acción de la enzima piruvato deshidrogenasa y ya en la mitocondria se sucederán las siguientes reacciones químicas que corresponden al ciclo de Krebs de ácido cítrico:

  1. Acetil coA se unirá al oxaloacetato dando lugar a citrato gracias a la acción de la citrato sintasa.
  2. El citrato se convertirá posteriormente en isocitrato mediante aconitasa.
  3. El isocitrato a su vez se va a convertir en &-cetoglutarato gracias a la acción de la isocitrato deshidrogenasa.
  4. El &-cetoglutarato se va a transformar en succinil coA mediante &-cetoglutarato deshidrogenasa.
  5. La succinil coA a través de la succinil coA sintasa pasará a ser succinato.
  6. El succinato en acción conjunta con succinato deshidrogenasa pasará a formar fumarato.
  7. El fumarato terminará por convertirse en malato gracias a la enzima fumarasa.
  8. Por último el malato cerrará el círculo de reacciones produciendo oxaloacetato mediante la malato deshidrogenasa.
Ciclo de Krebs
Figura 1. Fases del ciclo de Krebs.

Como hemos mencionado anteriormente, para entrar al ciclo de Krebs se requiere previamente la acción de la glucólisis. Pese a ello también cabe mencionar que se puede acceder a Krebs mediante la oxidación de ácidos grasos. Hidratos de carbono,grasas y en menor grado proteínas pueden ser utilizados para la obtención de energía a través del ciclo.Se estima que más del 90% de la energía obtenida por los alimentos resulta del ciclo de Krebs. Aún así no todas las sustancias que entran en el ciclo de Krebs son totalmente oxidadas,algunas de las sustancias que se forman dentro del proceso pueden usarse en la formación de glucosa en la gluconeogénesis.

De todas las reacciones que tienen lugar en este ciclo de Krebs se forma ATP,CO2 Y H+.La función principal del ciclo de ácido tricarboxílico es la de extraer los hidrógenos contenidos en las moléculas para poder oxidarlos posteriormente en el proceso conocido como fosforilación oxidativa.

Esta via final de carácter cíclico es clave en deportes de resistencia donde la acumulación de lactacto en la célula provocará una acidosis metabólica asociada a una fatiga muscular. En condiciones de anaerobiosis no es posible la oxidación del piruvico por lo tanto este se liberará desde la célula al torrente sanguíneo de tal manera que cuando se aumenta la glucólisis o existe una baja oxigenación de los tejidos se eleva la presencia de lactacto sanguíneo.La única forma de oxidar el lactacto será por tanto si se convierte en piruvato para poder oxidarlo posteriormente mediante el ciclo de Krebs. Este proceso guarda relación con los procesos que hoy dia denominamos como “recuperación activa” donde ejercicios de baja intensidad buscan la oxidación del lactacto, “Lactate turnover”.

Bibliografía

  1. Chicharro, J., L. & López Mojares,L., M.(2008).Fisiología clínica del ejercicio.Ed.Médica panamericana.
  2. Chicharro, J., L. & Fernández Vaquero, A.(1995).Fisiología del ejercicio.Ed.Médica panamericana.
  3. Mazza, J.(2003).Ácido láctico y ejercicio(Parte II).Sobre entrenamiento.
  4. Leal, L.(2015).Fisiología del entrenamiento.Master en mecánica del ejercicio.Resistance institute.

 

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