Tipos de músculos y su función

Tipos de músculos y su función

En el siguiente artículo haremos un repaso sobre los diferentes tipos de músculos que existen y componen el cuerpo humano.

Posteriormente, hablaremos de las funciones básicas y específicas de los músculos esqueléticos, haciendo referencia a su composición, tipo de fibras musculares y acción.

El cuerpo humano está compuesto por alrededor de 630 músculos que trabajan conjuntamente para mantener la homeostasis de nuestro organismo, gracias a ellos podemos vivir.

Los músculos esqueléticos son los encargados de ejercer las fuerzas principales que mantienen a nuestro esqueleto en bipedestación o en movimiento. Por otro lado, los músculos también nos permiten renovar la energía, producir calor y mantener los procesos vitales activos.

A continuación, comenzaremos a describir los diferentes tipos de músculos que tenemos en nuestro organismo y descubriremos sus principales funciones y características.

Principales tipos de músculos del cuerpo humano

Nuestros músculos no son todos idénticos ni tienen las mismas funciones. De hecho, los podemos dividir en tres grandes grupos: músculo esquelético, músculo liso y músculo cardíaco. Cada tipo de músculo tiene una estructura única, función específica y un papel de importancia en nuestro organismo. El músculo generalmente posee un color rojizo, esto se debe a una notable irrigación sanguínea ocasionada por su alto demanda energética. Transportando en dicha sangre a múltiples proteínas plasmáticas que contienen hierro y oxigeno denominadas hemoglobinas.

El músculo esquelético es el principal encargado de producir movimiento, además es un órgano contráctil que determina la forma y el contorno del cuerpo. Los huesos o estructuras serían como el chasis del cuerpo el cual es movilizado por estas fuerzas musculares esqueléticas.

El músculo liso es importante en muchas funciones corporales y forma parte de órganos específicos, como lo son por ejemplo, las paredes de los vasos sanguíneos y linfáticos, el tubo digestivo, las vías respiratorias, la vejiga, las vías biliares y el útero.

Por último, el músculo cardíaco se encarga de generar contracciones involuntarias que permiten el correcto funcionamiento del corazón. Principalmente, para que éste bombee sangre y se pueda nutrir constantemente a todo el organismo. A continuación, veremos más en profundidad las diferentes características de estos músculos y sus funciones (1).

Tipos de músculos y sus diferencias anatómicas.
Imagen 1 – Tipos de músculos y sus diferencias anatómicas.

Principales características y funciones del músculo esquelético

Los tipos de músculos esqueléticos estriados son los de mayor presencia en nuestro organismo, pudiendo muchos de ellos visualizarse a simple vista. Aproximadamente, el 90% de los músculos de nuestro cuerpo son esqueléticos estriados . Los músculos esqueléticos se insertan en los huesos mediante tendones y su fuerza motriz nos permite crear movilidad y estabilidad. Sus acciones de contracción y relajación son fundamentales para el movimiento, y se originan gracias a mensajes comandados por el sistema nervioso central.

Las principales funciones del músculo esquelético son las de: permitir la estabilidad-movilidad corporal y la traslación de nuestro cuerpo, producir energía calórica mediante la tensión mecánica, generar calor, proteger huesos y proporcionar estabilidad articular permitiendo sostener una postura adecuada(2). Las células musculares esqueléticas poseen algunas características particulares.

Una de ellas es la capacidad de ser estimuladas, denominada procesos de excitabilidad o irritabilidad. Estas células son fácilmente estimulables por lo que pueden responder a diferentes mecanismos reguladores, por ejemplo, los impulsos nerviosos.

El músculo esquelético es fundamental como reservorio de nutrientes, ya que, en este se alojan grandes reservas de glucógeno, las cuales son movilizadas ante necesidades energéticas.

Por otro lado, es un gran indicador de calidad de vida, ya que, se ha demostrado que su alto porcentaje está asociada a una mejor salud cardio-metabólica y menor riesgo de sarco-dinapenia (3).

Principales características y funciones del Músculo Liso

Los tipos de músculos lisos se caracterizan por poseer poca cantidad de núcleos a diferencia del músculo esquelético.

Estos se ubican principalmente en las paredes internas de las vísceras u órganos de nuestro cuerpo.

Sus acciones son plenamente involuntarias, es decir, que sus contracciones musculares son llevadas a cabo por impulsos generados en el sistema nervioso autónomo. Impulsos nerviosos que viajan a través del tejido muscular liso y generan las contracciones de las fibras musculares.

Esto, con el fin de llevar a cabo procesos digestivos que requieren de la motilidad intestinal principalmente.

La forma en que se disponen las fibras musculares en el musculo liso, permiten que las acciones de contracción y relajación se desarrollen con una gran elasticidad.

Una de sus acciones voluntarias mas conocidas es la motilidad. Esta acción permite de una forma eficaz trasladar o movilizar alimentos por vías del aparato digestivo.

Las funciones del músculo liso también se llevan a cabo en la vejiga urinaria y el útero, donde este tejido les permite realizar su contracción y relajación según las necesidades requeridas. Por otro lado, el músculo liso del tubo digestivo es un gran facilitador de las ondas peristálticas que ayudan a que los alimentos se movilicen. Acción fundamental  para trasladar los  alimentos hacía el duodeno donde serán extraídos sus nutrientes en lo que se conoce como fase intestinal.  Otro ejemplo de músculo liso es el ojo, donde los músculos lisos permiten cambiar la forma del cristalino para enfocar mejor los objetos.

Principales características y funciones del músculo Cardíaco

El principal órgano conformado por fibras cardíacas es el corazón, el cual se compone de tres capas diferentes de músculo, endocardio, miocardio y pericardio.

La parte central o capa del medio es el miocardio y es el encargado de la contracción del corazón y por tanto, del bombeo de sangre a todo el organismo.

El músculo cardíaco realiza sus contracciones en respuesta a la acción de fibras automáticas que dan señales de conducción y contracción. Esto para permitir que se efectué el ciclo cardíaco o latido del corazón.

El músculo cardíaco se compone de células llamadas cardiocitos, estas células tienen un aspecto estriado muy similar al del músculo esquelético, pero su estructura general es más corta y gruesa. Además de que su principio de estiramiento y acortamiento se rige de forma plenamente involuntaria (4).

Las fibras musculares cardíacas, son parte fundamental del sistema de conducción
eléctrica. Sin este sistema, no sería posible la contracción sincrónica del miocardio, donde actúan nódulos especializados que permiten la señalización eléctrica y des-polarización celular de las fibras automáticas.

Clasificación de los tipos de músculos según su forma y disposición

Ya clasificamos los tipos de músculos basándonos en sus aspectos fisiológicos. A continuación veremos la clasificaciones de los músculos según su forma y disposición en la que se presentan sus fibras musculares.

De esta forma podemos clasificar los diferentes músculos esqueléticos:

  • Planos: Con forma de abanico, básicamente se caracterizan por su base aplanada. Por ejemplo el músculo pectoral.
  • Cortos: Sin importar su forma, son músculos que se caracterizan por su corta longitud, por ejemplo los músculos faciales y craneales.
  • Anchos: Son músculos característicos de fibras con diámetro grueso. Por ejemplo el el Dorsal.
  • Alargados o fusiformes: Son músculos anchos en el centro y estrechos en sus extremos. Por ejemplo el recto femoral, triceps o Biceps.
  • Unipeniformes: Poseen una forma de media pluma y nacen del lateral de un tendón. Por ejemplo el extensor común de los dedos del pie.
  • Bipenniformes: Con forma de pluma, sus fibras nacen del centro de un tendón. Por ejemplo el recto femoral.
  • Multipenniformes: Sus fibras surgen de diferentes tendones a la vez y presentan una organización compleja. Por ejemplo el deltoides o musculo mas presente en la articulación del hombro.
  • Digástricos: Es un musculo con dos vientres musculares. Se extiende desde la base del cráneo al hueso hioides y desde éste a la mandíbula.
  • Poligástricos: Refiere a grupos musculares con varios vientres, cubiertos por una fascia común, la cual brinda contención de los músculos rectos del abdomen.
  • Bíceps: Músculos que presentan un extremo que se inserta en el hueso. Mientras que en el otro extremo presenta dos partes que se insertan al hueso, de ahí su nombre que significa dos cabezas. Un ejemplo claro el biceps femoral.
  • Tríceps: Similar al anterior, los músculos en un extremo se insertan al hueso. Pero difiere en el otro extremo, donde el músculo se divide en tres partes al insertarse al hueso. Por ejemplo el triceps braquial
  • Cuádriceps: Su estructura muscular es similar a las dos anteriores. A diferencia que en este caso son cuatro los tendones insertados de forma individual al hueso (5).
Tipos de Musculo y su importancia.
Imagen 2 – Algunos tipos de musculo según su forma y dirección de las fibras.

Clasificación de los tipos de músculos según su posibilidad de movimiento

Los músculos son vectores de fuerza que nos permiten realizar múltiples acciones en diferentes planos y ejes. Esto, con la finalidad clara de permitirnos generar o crear movimiento. Cuando hacemos mención a dichos movimientos, debemos hablar de la acción de músculos esqueléticos de importancia como  son:

Abductores: Permiten la abducción o separación del plano de referencia en el eje coronal o frontal. Por ejemplo, al permitirnos separar las piernas.

Aductores: Contrario al anterior, los aductores nos acercan al plano de referencia al acercar una parte del cuerpo al eje vertical. Por ejemplo, al cerrar o acercar las piernas una de  la otra.

Flexores: Básicamente nos permiten flexionar una articulación o acercar los puntos de inserción muscular en el plano sagital. Un buen ejemplo sería al flexionar la rodilla o el codo.

Extensores: Generan una acción contraria a los anteriores, alejando los puntos de inserción. Realizando acciones como extender el codo, el hombro o la rodilla por ejemplo.

Supinadores: Estos realizan un movimiento de rotación hacia el exterior en el eje vertical representado en el plano transversal. Por ejemplo, cuando rotamos las muñecas o la cadera hacia fuera.

Pronadores: Acción contraria a los músculos anteriores. Estos se encargan de un movimiento de rotación interna en el plano transversal. Por ejemplo, nos permiten rotar las muñecas o la cadera hacia adentro (6).

Planos y ejes del movimiento humano.
Imagen 3 – Diferentes ejes y planos en los que se efectúa el movimiento humano.

Clasificación de los tipos de músculos según su acción en grupo

Al realizar diferentes acciones o movimientos, los grupos musculares cooperan con distintas funciones especificas de este, es decir, cada grupo muscular que participe en dicha acción actuará diferente.

Estas acciones musculares pueden ser dadas por:

Músculos Agonistas: Son músculos que siguen una misma dirección y nos permiten paralelamente realizar el mismo movimiento. Caracterizado principalmente por la acción concentrica o acercamiento del punto de inserción de sus fibras musculares.

Músculos Antagonistas: Son justamente aquellos músculos opuestos al movimiento de los agonistas. Por ejemplo cuando un músculo agonista se contrae, el antagonista se relaja y viceversa alejando el punto de inserción de sus fibras musculares.

Músculos Sinergistas: Son aquellos músculos que permiten de forma indirecta que el movimiento se realice correctamente. Su función es similar a la de los agonistas, pero tendría un rol más estabilizador y de control en el movimiento.

Un ejemplo claro de todo esto, es al flexionar la rodilla donde el isquiotibial cumple una acción agonista, el recto femoral antagonista y el glúteo sinergista. otro ejemplo a continuación;

Músculos y su acción en el el movimiento.
Imagen 4 – Músculos participes y sus funciones en la flexión del codo.

Conclusión sobre tipos de músculos y su función

Comprender las diferentes clasificaciones que existen de músculos, su función y la importancia de estos en el movimiento es crucial. No solo para comprender a fondo como se desempeñan en el movimiento, sino que son participes del eje primario del ejercicio físico y el entrenamiento.

Cada grupo muscular esquelético tiene una función especifica y rol determinado en el movimiento. Reconocerlos nos permitirá analizar mas a fondo cualquier ejercicio y su implicancia. De nada sirve copiar ejercicios si no conocemos los músculos intervinientes y el comportamiento de las fibras musculares que deberían ser activadas al momento del ejercicio.

Por ultimo, la masa muscular no solo es importante en el movimiento, sino en infinidad de funciones según sean fibras musculares lisas, cardíacas y esqueléticas.

Algunas funciones de los músculos son la conducción eléctrica, la función peristáltica, la regulación metabólica, el transporte y almacenamiento de nutrientes, entre otras. Comprender la importancia del músculo en la mejora de la composición corporal, el somatotipo y la calidad de vida parecen ser aspectos esenciales.

Aunque, entender primero su clasificación, acción y función es un punto de partida para comprender mejor nuestro organismo y su importancia. Quizás así dejemos de recetar la caminata como un fin salvador en todo tipo de población cuando lo único que hacemos es seguir degradando músculo y olvidar la correcta e importante función muscular (5).

Referencias bibliográficas

  1. Tortora G.; Derrickson B. (2013) Principios de anatomía y fisiología. 13a Edición. Madrid España.
  2. Gutierrez Q. F. (2000). Anatomía humana. Cap 16, Vol 1; aparato tegumentario, osteología, artrología y miología. 37ª Edición. México.
  3. Clark B. C. (2008). Sarcopenia ≠ Dynapenia. The Journals of Gerontology: Serie A , Volumen 63, Número 8, páginas 829–834. (Enlace)

  4. Rosero Salazar D. H.;  Ortiz Salazar M. A.; Salazar Monsalve L. (2015). Miocardiocitos conducentes ventriculares. Revista Universidad y salud;17(2): 262 – 270. (enlace)

  5. Ortiz, Jonathan (2018) – Sarcodinapenia y su relación con la mortalidad. Revista digital Mundo Entrenamiento. (enlace)
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Mi formación me titula como licenciado en Educación Física con especialidad en alto rendimiento y deporte, antropometrista ISAK y guardavidas. Me desempeño en escuelas secundarias de la ciudad de Miramar, soy profesor de Fisiología en la escuela de guardavidas CEF N°75 y en un centro de entrenamiento funcional y Cineantropometria (Corporal Kinesis). Me apasiona la investigación sobre todo lo relacionado con las ciencias del deporte y el ejercicio físico. Formar parte de esta red de entrenamiento con validez científica me da mucha satisfacción, me incentiva a seguir creciendo como profesional.

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