Zumo de remolacha, ¿es eficaz?

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Zumo de remolacha

El ámbito del deporte, y en especial la modalidad de deporte de alto rendimiento, no puede reducirse solo al simple hecho de entrenar, sino que debe verse complementado con hábitos saludables en la alimentación, en el sueño, etc.  Todo esto conocido comúnmente como entrenamiento invisible. Cuando todas estas medidas se muestran insuficientes, puede ser necesario recurrir a la suplementación deportiva. Dentro de este cambo existen una gran cantidad de sustancias que se pueden tomar en función de los resultados que se pretendan alcanzar como, por ejemplo, la creatina, los BCAA, la cafeína, etc. A la hora de consumirlos es importante contar con el asesoramiento de un profesional para evitar caer en el dopaje y no sufrir sus sanciones. Hoy analizamos la eficacia del zumo de remolacha, un suplemento de moda en estos días.

El zumo de remolacha se hizo muy famoso a partir de los Juegos Olímpicos de Londres 2012; en los cuales se podía observar a varios deportistas beber un líquido oscuro de sus botellas para hidratarse. Después de los Juegos su consumo ha continuado hasta el día de hoy.

Objetivo de consumir zumo de remolacha

El óxido nítrico  (NO) es un elemento muy importante para la fisiología de cualquier mamífero, y por ende en la de lo seres humanos, debido a que juega un papel fundamental en diversos procesos como, por ejemplo, la transmisión de señales (8), la vasodilatación (2), la homeostasis (9), la regeneración del hígado (1), en la respuesta inmune (12) y en la neurotransmisión (4).

El zumo de remolacha es una fuente dietética muy rica en nitrato (posee aproximadamente entre 5 y 8 mmol), por lo que se emplea como un suplemento dietético de nitrato inorgánico (NO3); con el fin de proporcionar beneficios para el cuerpo del deportista a través de los mecanismos descritos anteriormente (5). Los efectos de la suplementación con nitrato son el resultado de un aumento del óxido nítrico (NO); disponible a través de una serie de reducciones (NO3 – NO2 – NO) en el sistema salival y circulatorio periférico (11).

Mujer haciendo ciclismo

¿Es eficar consumir zumo de remolacha?

Desde que se popularizó el consumo del zumo de remolacha como elemento de suplementación para la práctica deportiva, se han llavado a cabo numerosas investigaciones científicas con el fin de averiguar su verdadero potencial. A continuación mostraremos los resultados de algunas de las más relevantes hasta la fecha.

La investigación llevada  cabo por Konstantinos (5), concluyó que el consumo de zumo de remolacha no mejora la fuerza muscular de los deportistas, pero sí que parece mejora su capacidad para repetir sprints (RSA). Si bien el autor escribe que es necesario realizar más investigaciones antes de poder obtener una conclusión definitiva sobre el tema. Otros investigadores (11) llegaron a la conclusión de que el consumo de zumo de remolacha no tiene influencia en el consumo máximo de oxígeno durante la práctica deportiva; especialmente en deportistas bien entrenados, ya sea en situaciones de hipoxia o de normoxia (7). Tampoco se encontraron mejoras en un estudio que combinaba la suplementación con zumo de remolacha y con cafeína (de manera individual y conjunta), en él, los investigadores llegaron a la conclusión de que las mejoras se debían a la cafeína y no al zumo de remolacha (6).

Con respecto a los efectos positivos, en el ámbito deportivo, que el consumo de zumo de remolacha tiene, la investigación realizada por Peeling et al. (10) muestra que el consumo de este suplemento mejoró la economía del ejercicio en tests de laboratorio de carácter aeróbico realizados en piragüistas varones; mientras que, con respecto a las mujeres, se produjeron mejoras en sus tiempos de contrarreloj en campo. También en el ámbito del piragüismo, otra investigación demostró que consumir 2 horas antes una dosis de zumo de remolacha muy cargada de nitrato, mejoraba la actuación en pruebas de resistencia aeróbica, concretamente en los 2000 m. (3).

Conclusión

A pesar de que la suplementación deportiva con zumo de remolacha es reciente, ya se están produciendo investigaciones científicas que analizan sus efectos. De momento, salvo excepciones, los resultados no son nada positivos respecto a este elemento debido a sus escasos (o nulos) efectos en la práctica deportiva. Sin embargo, tal y como dicen muchos autores, es necesario realizar más investigaciones y estudios antes de obtener una postura definitiva sobre el tema.

Bibliografía

  1. Carnovale, C. E. & Ronco, M. T. (2012)- Role of nitric oxide in liver regeneration. Annals of hepatology. 11 (5), 636 – 647.
  2. Higashi, Y. & Yoshizumi, M. (2003). New methods to evaluate endothelial function: method for assessing endothelial function in humans using a strain-gauge plethysmography: nitric oxide-dependent and -independent vasodilation. Journal of pharmacological sciences. 93 (4), 399 – 404.
  3. Hoon, M. W.; Jones, A. M.; Johnson, N. A.; Blackwell, J. R.; Broad, E. M.; Lundy, B.; Rice, A. J. and Burke, L. M. (2014). The Effect of Variable Doses of Inorganic Nitrate-Rich Beetroot Juice on Simulated 2000-m Rowing Performance in Trained Athletes. International Journal of Sports Physiology and Performance. 9, 615-620.
  4. Kiss, J.P. (2000). Role of nitric oxide in the regulation of monoaminergic neurotransmission. Brain research bulletin. 52 (6), 459 – 466.
  5. Konstantinos-Kokkinoplitis, N. C. (2014). The effect of beetroot juice on repeated sprint performance and muscle force production. Journal of Physical Education and Sport. 14 (2), 242 – 247.
  6. Lane, S. C.; Hawley, J. A.; Desbrow, B.; Jones, A. M.; Blackwell, J. R.; Ross, M. L.; Zemski, A. J. and Burke, L. M. (2014). Single and combined effects of beetroot juice and caffeine supplementation on cycling time trial performance. Applied Physiology, Nutrition, and Metabolism. 39, 1050–1057.
  7. MacLeod, K, E.; Nugent, S. F.; Barr, S. I.; Koehle, M. S.; Sporer, B. C. & MacInnis, M. J. (2015). Acute Beetroot Juice Supplementation Does Not Improve Cycling Performance in Normoxia or Moderate Hypoxia. International Journal of Sport Nutrition and Exercise Metabolism. 25, 359 -366
  8. Murad,  F.(2004). Discovery of some of the biological effects of nitric oxide and its role in cell signaling. Bioscience Reports. 24 (4-5), 452 – 474.
  9. Palmer, R. M. (1993). The discovery of nitric oxide in the vessel wall. A unifying concept in the pathogenesis of sepsis. Archives of surgery (Chicago, Ill : 1960). 128 (4), 396 – 401.
  10. Peeling, P.; Cox, G. R.; Bullock, N. & Burke, L. M. (2015). Beetroot Juice Improves On-Water 500 M Time-Trial Performance, and Laboratory-Based Paddling Economy in National and International-Level Kayak Athletes. International Journal of Sport Nutrition and Exercise Metabolism. 25, 278 -284.
  11. Rienks, J.; Vanderwoude, A.; Maas, E.; Blea, Z. & Subudhi, A. (2015). Effect of Beetroot Juice on Moderate-Intensity Exercise at a Constant Rating of Perceived Exertion. International Journal of Exercise Science. 8 (3), 277 – 286.
  12. Wink, D. A.; Hines, H. B.; Cheng, R. Y.; Switzer, C. H.; Flores-Santana, W.; Vitek, M. P.; Ridnour, L. A. & Colton, C. A. (2011). Nitricoxide and redox mechanisms in the immune response. Journal of leukocyte biology. 89 (6), 873 – 891.

2 Comentarios

    • Hola Nacho,
      pues no sabría que decirte, ya que en el artículo solo analizo el efecto del zumo y desconozco por completo la influencia que el consumo de remolacha puede tener en la práctica deportiva.
      Te aconsejo que consultes con un nutricionista especializado en el deporte si quieres saber más.
      Saludos y gracias por comentar.

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