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Mundo Entrenamiento

Pulsómetros, ¿cuál me conviene?

24 julio, 2014

Los pulsómetros son una excelente herramienta para el control de tus entrenamientos. Te contamos aspectos a tener en cuenta antes de comprar.

pulsómetros

Si eres de los que se has adentrado en este artículo para responder a la pregunta de ¿qué pulsómetro debería comprarme? este es tu artículo.

Te contestaremos a esta pregunta con una pautas básicas que deberás tener en cuenta antes de adquirir un aparato de este tipo.

Vivimos en un mundo donde la tecnología nos rodea cada vez más, y el ámbito del deporte y la actividad física no es ajeno a ello.

Los pulsómetros son monitores de nuestra frecuencia cardíaca que nos emiten un feedback instantáneo informándonos de nuestros parámetros cardíacos, etc.

La evolución que han sufrido los pulsómetros en los últimos 40 años ha sido vertiginosa en cuanto a formato, prestaciones, posibilidades de gestión de los datos, aplicaciones online y de telefonía móvil, integración de otro tipo de tecnologías (por ejemplo GPS) entre muchas otras.

Sin embargo, no debes de olvidar que el principio primordial por el que el pulsómetro fue diseñado es sencillamente por la medición de la frecuencia cardíaca a tiempo real, que sigue siendo su principal utilidad.

Pues bien, desde Mundo Entrenamiento recomendamos siempre el realizar actividad física de forma controlada y supervisada en todo momento. Para ello, los pulsómetros nos ofrecen todas las virtudes para realizar ejercicio de forma segura y controlando nuestro corazón de forma instantánea.

Frecuencia cardiaca y pulsómetros

El entrenamiento en base a la frecuencia cardíaca sigue manteniendo grandes seguidores en el mundo del deporte, es por ello que las marcas de pulsómetros como Polar y Garmin entre otras muchas mantienen el desarrollo y la innovación de este tipo de productos para satisfacer a innumerables usuarios.

La frecuencia cardíaca es un parámetro importante dentro del proceso de entrenamiento ya que sus valores nos indican la intensidad de nuestras sesiones y la posible adaptación fisiológica, por lo tanto la monitorización de este parámetro es un componente importante en programas de evaluación de la aptitud y del entrenamiento cardiovascular (1).

La posibilidad de llevar un control de este parámetro ha supuesto un gran avance para la población con patologías cardíacas de manera que a través de estos dispositivos se puede saber en que momento del día se producen irregularidades en el ritmo cardíaco.

Actualmente el mercado de este tipo de pulsómetro ofrece dos opciones para la medición del ritmo cardíaco, la medición mediante el sensor óptico y la medición con banda pectoral.

Criterios para adquirir un pulsómetro

A continuación analizamos los criterios para adquirir un pulsómetro.

Presupuesto

Este aspecto es importante, ya que en el mercado existen multitud de gamas de pulsómetros que varían de forma considerable también su precio.

Existen pulsómetros de 20€ con una fiabilidad cuestionable, hasta los 2000€ o incluso 3000€ que pueden llegar a costar los más modernos sistemas de medición de la frecuencia cardíaca.

Entre medias existen multitud de pulsómetros de todos los precios, calidades y sobre todo prestaciones (1).

Lo habitual es invertir entorno a los 100 o 250€ para un pulsómetro de calidad media y a partir de 300€ para uno de una alta calidad.

Un pulsómetro suele tener una vida media similar a la de un reloj deportivo, por lo que aguantan perfectamente un uso intensivo, la humedad, los golpes y con un mantenimiento mínimo podremos disponer de un pulsómetro para un buen período de tiempo.

Obviamente, dependerá mucho de tus necesidades, pero como digo, los pulsómetros que rondan los 100€ o 200€ suelen ser pulsómetros de calidad y que cumplirán correctamente las funciones principales (1).

frecuencia cardiaca

Finalidad

El mercado ha crecido enormemente en los último años, lo que se ha visto reflejado en que las grandes casas han incrementado considerablemente sus gamas de producción. Hoy en día nos encontramos con los siguientes pulsómetros:

  • Pulsómetros específicos para carrera, que incorporan acelerómetros o GPS que miden distancias, velocidades, tiempos de paso, etc.
  • Pulsómetros específicos para ciclismo, que integran todas las señales propias de los velocímetros habituales (velocidad, kilómetros recorridos) junto con la frecuencia cardíaca, también suelen incluir la posibilidad de acoplar accesorios o pods específicos par ala medición de la cadencia y la potencia de pedaleo.
  • Pulsómetros de fitness, de diseños estilizados, que incluyen funciones relacionadas con el control cardiovascular, consejos de actividad física en función de objetivos concretos, consumo energético zonas de entrenamiento e incluso en ellos se puede diseñar un entrenamiento de musculación clásico, indicando ejercicio, series, repeticiones y carga.
  • Actividades y deportes colectivos  capaces de medir la frecuencia cardíaca a tiempo real normalmente a grupos de entre 10 y 40 personas. Esto suele ser aplicable en clases de ciclismo indoor, para controlar a todos los participantes y realizar clases más efectivas, etc. (1).

Prestaciones básicas de un pulsómetro

A continuación veremos las prestaciones básicas que suele traer un pulsómetro

Fiabilidad y consistencia en la medición

La función principal de un pulsómetro, la medición de la FC a tiempo real, debe cumplirse de forma fiable y consistente. Varios autores han verificado que en la mayoría de los pulsómetros de consumo habitual se cumple esa premisa (2).

Software de gestión de la información

Cuando un entrenador comienza a gestionar la actividad física de sus clientes, el hecho de poder bajar la información generada durante el entrenamiento a un odrenador es una prestación muy importante.

Aparte de evitar perder datos y poder hacer un seguimiento a largo plazo, nos va a permitir crear informes, organiza run diario de entrenamiento, recibir archivos a través de internet para hacer un seguimiento a distancia y muchas oras aplicaciones útiles.

En este sentido, cabe señalas que existen tres tipos de comunicación del receptor con nuestro ordenador: mediante infrarrojos, conexión USB u ondas de baja frecuencia (1).

Capacidad de memoria

Nuestro pulsómetro debería tener capacidad para albergar varios archivos, ya que no es muy cómodo tener que estar descargando la información día a día.

Además, debería permitir grabar la información en intervalos de tiempo variable. Lo más habitual es que los intervalos varíen entre los 5 segundos y un minuto (3).

Otras cuestiones a tener en cuenta

  • Posibilidad de cambiar uno mismo las baterías, tanto del reloj como de la banda de transmisión.
  • Peso y tamaño del aparato.
  • Diseño. Es un aspecto más a considerar, aunque no debería ser el principal motivo de selección.
  • Conexión de la bada transmisora con el equipamiento cardiovascular. Gran parte del equipamiento cardiovascular habitual en las salas de entrenamiento tienen la posibilidad de recibir información ECG desde una banda transmisora, integrando esta información en el display sin necesidad de tener un reloj. Habitualmente este tipo de posibilidad se da cuando el formato de emisión de la señal por parte de la banda transmisora es del tipo ANT o ANT+ (1).

Pulsómetro con banda pectoral

Han sido el referente hasta día de hoy en el mercado de la actividad física y del rendimiento, su exactitud y su precisión ha sido demostrada y evaluada realizando comparativas con otros instrumentos como el electrocardiograma presentando valores que no muestran diferencias significativas en su medición (5).

Este tipo de captación consiste en registrar la actividad eléctrica del corazón mediante una banda con electrodos que se coloca sujeta en el pecho.

banda pectoral

Ventajas

  • Precisión
  • Relación calidad-precio

Desventajas

  • Incomodidad de la banda en el tórax
  • Agotamiento de batería y en algunas marcas/modelos requiere el reemplazo de la banda
  • La banda en deportes como  la natación no ofrece un buen rendimiento

Pulsómetro con lector óptico

Este tipo de pulsómetro es relativamente «nuevo» y compite principalmente con los relojes anteriores debido a su comodidad.

La captación de la frecuencia cardíaca en este caso se realiza mediante un sensor óptico de 1,2 o incluso 3 leds, aunque los primeros modelos comenzaron con uno solamente ,actualmente los dispositivos para un uso «deportivo» cuenta mínimo con dos.

pulsometro digital

La fiabilidad de este pulsómetro todavía está por definir pero la oscilación que presenta la muñeca en actividades como correr o nadar comprometen bastante la precisión del producto.

Para que la lectura sea óptima la pulsera/reloj debe ir muy bien ajustada.

Cabe señalar que en estudios donde se ha testado la medición manual de la frecuencia cardíaca en la arteria radial con respecto a un ECG, los resultados obtenidos, indican que en frecuencias cardíacas superiores a 100 latidos las diferencias se muestran significativas con respecto a las obtenidas en reposo.

Las mediciones manuales realizadas a los 15 segundos difieren bastante con las del ECG, sin embargo las sucesivas mediciones realizadas a los 30 y 60 segundos guardan cierta relación con el ECG (6).

Estos datos sugieren que las mediciones en muñeca comprometen la fiabilidad y la precisión de este tipo de dispositivos.

Ventajas

  • Comodidad

Desventajas

  • Precisión comprometida en ciertas actividades/deportes
  • Relación calidad-precio

Conclusión

Debes de valorar tus necesidades y sobre todo finalidades para las que necesitas el pulsómetro antes de comprar un modelo concreto.

Para ello asegúrate de los aspectos y funcionalidades que te brinda cada modelo y si suple con creces tus necesidades no dudes en hacerte con un aparato de este tipo ya que además de conseguir un «plus motivacional», lograrás conseguir un control cardiaco mucho más exacto.

El pulsómetro es un aparato idóneo para medir las intensidades de tus entrenamientos, calcular tu gasto energético y controlar los aspectos cardiacos para conocer y optimizar mejor nuestro rendimiento y nuestros entrenamientos.

Mas allá de afirmar que un tipo de pulsómetro sea mejor que otro, la elección va estar determinada por el tipo de actividad a realizar y los objetivos/metas de cada usuario, de tal manera que si lo que buscamos es una evaluación exhaustiva de nuestro rendimiento en alguna disciplina deportiva deberemos escoger la fuente mas fiable y precisa de captación de la frecuencia cardíaca.

Si por otro lado, nuestro objetivo es el de monitorizar la actividad física diaria con el fin de obtener datos como frecuencia cardíaca media, calorías consumidas, el pulsómetro con lector óptico es de gran utilidad.

Cualquiera de las dos opciones será válida y presumiblemente fiable, cabe señalar que dentro del mercado existen un montón de productos y de marcas que evidentemente cuentan con diferentes estándar de calidad.

Marcas como Polar,Garmin y Suunto son de las mas destacadas en el ámbito de la evaluación deportiva.

Cualquiera de estas marcas ofrecen un software mas completo incluyendo en muchos de sus productos una evaluación de la frecuencia cardíaca en reposo que conjuntamente con los datos de usuario(edad.peso,altura…) muestra unos rangos de trabajo cardiovascular para saber que tipo de entrenamiento y en que zonas de frecuencia cardíaca he estado durante la actividad.

Bibliografía

  1. Lacaba, R. (2012). El entrenador personal. Madrid.
  2. Kingsley, M. et al. (2005) Comparison of Polar 810s and an ambuatory ECG system for RR interval measurement during profressive exercise. International Journal of Sports Medicine, 26(1), 39-44.
  3. Janz, K. F. (2002). Use of heart rate monitors to assess physical activity. In G. J. Welk (ed), Physical activity assessments for health-related research (pp. 143-161). Champaign, IL: human Kinetics.
  4. Laukkanen, R & Virtanen, P.(2011). Heart rate monitors state of the art. Journal of sports science 16(10):3-7
  5. Karvonen, J., Chwalbinska-Moneta, J., and Saynajakangas, S. (1984). Comparison of heart rates measured by ECG and microcomputer. Physician Sportsmed 12(1): 65-69.
  6. Hollerbach, AD & Sneed , NV.(1990). Accuracy of radial pulse assessment by lenght of counting interval. Heart Lung 19(3):258-64

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Comentarios (3)

Sería interesante poder comparar con cuantos de estos pulsometros seriamos capaces de enviarle los datos a nuestro médico para que los añada en nuestra historia clínica.

Responder

El que mejor se adapte a nosotros y nos sintamos cómodos porque es algo que utilizaremos corriendo y debe quedar bien sujeto a nuestro brazo, lo mejor es probarlo antes y decidir en su base, un saludo

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En efecto. Espero que le haya gustado la publicación. Muchas gracias por comentar.

Un cordial saludo.

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