Pulsómetros, ¿cuál me conviene?

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running con pulsómetro

Vivimos en un mundo donde la tecnología nos rodea cada vez más, y el ámbito del deporte y la actividad física no es ajeno a ello. Los pulsómetros son monitores de nuestra frecuencia cardíaca que nos emiten un feedback instantáneo informándonos de nuestros parámetros cardíacos, etc.

La evolución que han sufrido los pulsómetros en los últimos 40 años ha sido vertiginosa en cuanto a formato, prestaciones, posibilidades de gestión de los datos, aplicaciones online y de telefonía móvil, integración de otro tipo de tecnologías (por ejemplo GPS) entre muchas otras. Sin embargo, no debes de olvidar que el principio primordial por el que el pulsómetro fue diseñado es sencillamente por la medición de la frecuencia cardíaca a tiempo real, que sigue siendo su principal utilidad.

Pues bien, desde Mundo Entrenamiento recomendamos siempre el realizar actividad física de forma controlada y supervisada en todo momento. Para ello, los pulsómetros nos ofrecen todas las virtudes para realizar ejercicio de forma segura y controlando nuestro corazón de forma instantánea.

pulsometros

Si eres de los que se has adentrado en este artículo para responder a la pregunta de ¿qué pulsómetro debería comprarme? este es tu artículo. Te contestaremos a esta pregunta con una pautas básicas que deberás tener en cuenta antes de adquirir un aparato de este tipo.

Criterios para adquirir un pulsómetro

Presupuesto

Este aspecto es importante, ya que en el mercado existen multitud de gamas de pulsómetros que varían de forma considerable también su precio. Existen pulsómetros de 20€ con una fiabilidad cuestionable, hasta los 2000€ o incluso 3000€ que pueden llegar a costar los más modernos sistemas de medición de la frecuencia cardíaca. Entre medias existen multitud de pulsómetros de todos los precios, calidades y sobre todo prestaciones (1).

Lo habitual es invertir entorno a los 100 o 250€ para un pulsómetro de calidad media y a partir de 300€ para uno de una alta calidad. Un pulsómetro suele tener una vida media similar a la de un reloj deportivo, por lo que aguantan perfectamente un uso intensivo, la humedad, los golpes y con un mantenimiento mínimo podremos disponer de un pulsómetro para un buen período de tiempo.

Obviamente, dependerá mucho de tus necesidades, pero como digo, los pulsómetros que rondan los 100€ o 200€ suelen ser pulsómetros de calidad y que cumplirán correctamente las funciones principales (1).

frecuencia cardiaca

 Finalidad

El mercado ha crecido enormemente en los último años, lo que se ha visto reflejado en que las grandes casas han incrementado considerablemente sus gamas de producción. Hoy en día nos encontramos con los siguientes pulsómetros:

  • Pulsómetros específicos para carrera, que incorporan acelerómetros o GPS que miden distancias, velocidades, tiempos de paso, etc.
  • Pulsómetros específicos para ciclismo, que integran todas las señales propias de los velocímetros habituales (velocidad, kilómetros recorridos) junto con la frecuencia cardíaca, también suelen incluir la posibilidad de acoplar accesorios o pods específicos par ala medición de la cadencia y la potencia de pedaleo.
  • Pulsómetros de fitness, de diseños estilizados, que incluyen funciones relacionadas con el control cardiovascular, consejos de actividad física en función de objetivos concretos, consumo energético zonas de entrenamiento e incluso en ellos se puede diseñar un entrenamiento de musculación clásico, indicando ejercicio, series, repeticiones y carga.
  • Actividades y deportes colectivos  capaces de medir la frecuencia cardíaca a tiempo real normalmente a grupos de entre 10 y 40 personas. Esto suele ser aplicable en clases de ciclismo indoor, para controlar a todos los participantes y realizar clases más efectivas, etc. (1).

pulsometro bici

Prestaciones básicas de un pulsómetro

Fiabilidad y consistencia en la medición

La función principal de un pulsómetro, la medición de la FC a tiempo real, debe cumplirse de forma fiable y consistente. Varios autores han verificado que en la mayoría de los pulsómetros de consumo habitual se cumple esa premisa (2).

Software de gestión de la información

Cuando un entrenador comienza a gestionar la actividad física de sus clientes, el hecho de poder bajar la información generada durante el entrenamiento a un odrenador es una prestación muy importante. Aparte de evitar perder datos y poder hacer un seguimiento a largo plazo, nos va a permitir crear informes, organiza run diario de entrenamiento, recibir archivos a través de internet para hacer un seguimiento a distancia y muchas oras aplicaciones útiles. En este sentido, cabe señalas que existen tres tipos de comunicación del receptor con nuestro ordenador: mediante infrarrojos, conexión USB u ondas de baja frecuencia (1).

Capacidad de memoria

Nuestro pulsómetro debería tener capacidad para albergar varios archivos, ya que no es muy cómodo tener que estar descargando la información día a día. Además, debería permitir grabar la información en intervalos de tiempo variable. Lo más habitual es que los intervalos varíen entre los 5 segundos y un minuto (3).

Otras cuestiones a tener en cuenta

  • Posibilidad de cambiar uno mismo las baterías, tanto del reloj como de la banda de transmisión.
  • Peso y tamaño del aparato.
  • Diseño. Es un aspecto más a considerar, aunque no debería ser el principal motivo de selección.
  • Conexión de la bada transmisora con el equipamiento cardiovascular. Gran parte del equipamiento cardiovascular habitual en las salas de entrenamiento tienen la posibilidad de recibir información ECG desde una banda transmisora, integrando esta información en el display sin necesidad de tener un reloj. Habitualmente este tipo de posibilidad se da cuando el formato de emisión de la señal por parte de la banda transmisora es del tipo ANT o ANT+ (1).

pulsometro polar

Conclusión

Debes de valorar tus necesidades y sobre todo finalidades para las que necesitas el pulsómetro antes de comprar un modelo concreto. Para ello asegúrate de los aspectos y funcionalidades que te brinda cada modelo y si suple con creces tus necesidades no dudes en hacerte con un aparato de este tipo ya que además de conseguir un “plus motivacional”, lograrás conseguir un control cardiaco mucho más exacto.

El pulsómetro es un aparato idóneo para medir las intensidades de tus entrenamientos, calcular tu gasto energético y controlar los aspectos cardiacos para conocer y optimizar mejor nuestro rendimiento y nuestros entrenamientos.

Bibliografía

  1. Lacaba, R. (2012). El entrenador personal. Madrid.
  2. Kingsley, M. et al. (2005) Comparison of Polar 810s and an ambuatory ECG system for RR interval measurement during profressive exercise. International Journal of Sports Medicine, 26(1), 39-44.
  3. Janz, K. F. (2002). Use of heart rate monitors to assess physical activity. In G. J. Welk (ed), Physical activity assessments for health-related research (pp. 143-161). Champaign, IL: human Kinetics.

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