¿Nos ayuda el café a vivir más años?

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Café ayuda a vivir más tiempo

Desde hace unos años se ha podido demostrar que el café es una bebida enormemente saludable. Contiene gran cantidad de substacias las cuales tienen beneficios muy importantes para nuestra salud.

Varios de los estudios que analizaremos a lo largo de este artículo han demostrado que las personas que consumen café viven más tiempo y tienen un menor riesgo de enfermedades como el Alzheimer y la diabetes.

El café: fuente de antioxidantes

En el café se encuentran gran cantidad de substancias, incluyendo la cafeína, muchos de ellos se disuelven con el agua y por tanto las ingerimos en nuestro organismo. Muchos de estos todavía tienen que seguir siendo analizados por la ciencia. Pero otros de estos compuestos son antioxidantes que protegen nuestros cuerpos de la oxidación. Esto conlleva que nuestro organismo no se vea dañado por ciertas moléculas de radicales libres.

Sin adentrarnos mucho en complejidades, queremos mostrar un artículo práctico que nos haga ver los beneficios de tomar café en dosis adecuadas. Se cree que la oxidación es uno de los mecanismos que está detrás del envejecimiento y de las enfermedades como el cáncer u otro tipo de enfermedades como las cardiovasculares.

El café pasa a ser una de las mayores fuentes de antioxidantes en la dieta de occidente (1, 2, 3). Por ello, cuando estamos bebiendo café, no sólo estamos recibiendo cafeína sino que también otros compuestos de carácter beneficioso, incluyendo poderosos antioxidantes.

Café y personas mayores

¿Viven más las personas que toman café?

Hay varios estudios científicos que muestran que cuando las personas beben café, tienen un menor riesgo de morir debido a una serie de causas de carácter grave, como enfermedades cardiovasculares entre otras.

Un estudio científico referente y pionero, el más completo de su tipo, publicado en el New England Journal of Medicine en el año 2012 (4).

En este estudio, se observó a 402.260 personas entre 50 y 71 años de edad que consumían café de forma asidua. Los resultados fueron sorprendentes cuanto menos… luego de realizar seguimientos individualizados a estas personas, aquellos que bebían más café eran significativamente menos propensos a morir.

Estudio de café
Gráfico 1. Reduced Risk of Death Over 12-13 years.

Como se puede ver en el gráfico de la imagen superior, la gente que bebía café mostraban menor riesgo de mortalidad. El punto óptimo parecía estar en 3 tazas al día, donde los hombres tenían un 12% de reducción del riesgo y las mujeres un 16%. Si bien es cierto que el consumo superior a esas proporciones no muestra beneficio adicional alguno como recoge este estudio publicado en el New England Journal

Sin embargo el consumo moderado de café (1 taza por día) se asoció con una reducción de 5-6% en el riesgo de mortalidad, lo que demuestra que incluso un poco es suficiente para obtener este efecto.

Aunque estas cifras pueden parecer pequeñas.. dadas las altas tasas de consumo generalizado en la población, esto podría tener implicaciones para millones de personas.

Cuando miraron las causas concretas de muerte, encontraron que los bebedores de café tenían menos probabilidades de morir por infecciones, lesiones y enfermedades respiratorias, diabetes, accidente cerebrovascular e incluso enfermedad cardíaca.

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El beneficio no parece ser atribuíble a la cafeína, debido a que tanto descafeinado y café regular tuvieron el mismo efecto.

Por supuesto, esto es un llamado estudio de observación, que no puede demostrar que el café causó de forma rigurosa esa reducción de riesgo. pero es una buena garantía de que el café no es, por lo menos, el villano que se ha hecho ser durante años.

Pero… ¿Existe más evidencia científica al respecto?

En efecto. Sí. Los efectos del café en la salud de hecho se han estudiado muy a fondo en las últimas décadas.

Por lo menos otros 2 estudios han demostrado que los bebedores de café tienen un riesgo menor de muerte prematura (5, 6).

Si nos fijamos en las enfermedade específicas, los bebedores de café tienen un riesgo mucho menos de la enfermedad de alzheimer, el Parkinson, la diabetes tipo 2 y las enfermedades de hígado… Por nombrar unos pocos (7 , 8, 9, 10).

También hay estudios de Harvard que demuestra que el café puede hacerte más feliz, reduciendo riesgo de depresión en un 20% y el riesgo de suicidio en un 53% (11, 12).

Por lo que recuerda realizar un consumo responsable y ten en cuenta que el café no sólo puede agregar años a tu vida, sino también vida a tus años.

Chica bebiendo café

Bibliografía

  1. Arnee Svilaas, Amrit Kaur Sakhu, et al. (2004). Intakes of Antioxidants in Coffee, Wine, and Vegetables Are Correlated with Plasma Carotenoids in Humans. Journal Nutr 134(3): 562-567.
  2. Stella Bonita, J., Mandarano, M., Shuta, D., Vinson, J. (2007). Coffee and cardiovascular disease: In vitro, cellular, animal, and human studies. Nutritional Pharmacology, 55(3): 187-198.
  3. Pulido, R., Hernández-García, M., Saura-Calixto, F. (2003). Contribution of beverages to the intake of lipophilic and hydrophilic antioxidants in the Spanish diet. Eur J Clic Nutr 57(10): 1275-82.
  4. Freedman ND, et al. (2012) Association of Coffee Drinking with Total and Cause-Specific Mortality. New England Journal of Medicine, 366(10): 1891-1904.
  5. López-Garcia, E., Van Dam, R.M., et al. (2008). The Relationship of Coffee Consumption with Mortality. Ann Intern Med 148(12): 904-914.
  6. Tamakoshi, A., Lin, Y., Kawado, M. et al. (2011). Effect of coffee consumption on all-cause and total cancer mortality: findings from the JACC study. Eur J epidemiol 26(4): 285-93.
  7. Maia,L., MendoÇa A. (2002). Does caffeine intake protect from Alzheimer’s disease? European Journal Of Neurology 9(4): 377-382.
  8. Hernán, M.A., Rakkouche, B. et al. (2002). A meta-analysis of coffee drinking, cigarette smoking, and the risk of Parkinson’s disease. Annals of Neurology, 52(3): 276-284.
  9. Rachel Huxley, D., Man Ying Lee, C. et al. (2009). Coffee, Decaffeinated Coffee, and Tea Consumption in Relation to Incident Type 2 Diabetes Mellitus: A Systematic Review With Meta-analysis. Arch Intern Med 169(22): 2053-2063.
  10. Klatsky, A.L, Morton, C, Udaltsova, N., Fierdamn, G.D. (2006). Coffee, cirrhosis, and transaminase enzymes. Arch Inten Med, 166(11): 1190-5.
  11. Michel Lucas, Fariba Mirzaei, et al. (2011). Coffee, Caffeine, and Risk of Depression Among Women. Arch inter Med, 171(17): 1571-1578.
  12. Kawachim, I., Walter, C. et al. (1996). A Prospective Study of Coffee Drinking and Suicide in Women, Arch Intern Med 156(5): 521-525.

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