Nutrición y vegetarianismo

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Nutrición y vegetarianismo

Las dietas vegetarianas han adquirido mucha popularidad, esto se debe principalmente a los beneficios a la salud que se le han atribuido, aunque por otra parte también se cree que las dietas vegetarianas pueden producir deficiencias de diversos nutrientes, por tanto es importante conocer la evidencia científica actual sobre este régimen de alimentación.

¿Que es es el vegetarianismo?

El vegetarianismo, incluye una amplia gama  de patrones alimentarios, en términos generales, la dieta vegetariana es la que se encuentra exenta de carnes,pescados y sus derivados. El veganismo es la restricción estricta de todo producto producto animal, la mayoría tampoco consumen alimentos que contengan subproductos de origen animal, como la caseína, o aditivos. En el lactovegetarianismo, se incluyen productos lácteos pero no se incluyen huevo. El lactoovovegetarianismo, es posible el consumo de productos lácteos y huevos. El pescovegetarianismo, permite el consumo de pescado, pero ningún otro tipo de producto animal (1-2).

En promedio, los vegetarianos son más delgados que las personas omnívoras, y existe evidencia de que los veganos tienen los menores niveles de índice de masa corporal  (3-4).

El vegetarianismo se ha incrementado en los adolescentes, debido a motivos relacionados con la salud, imagen corporal, razones filosóficas y ecológicas  (5).Aunque, algunos estudios sugieren que el vegetarianismo puede ser un medio para ocultar la restricción calórica, o trastornos de la conducta alimentaria (6-8).

Problemas nutricionales

Las proteínas son distribuidas en una variedad de alimentos, por tanto es poco probable que una dieta vegetariana equilibrada tenga una deficiencia de este nutriente.El contenido de grasas de  las dietas vegetarianas por lo general es menor que en las dietas normales. Cuando se incluyen productos lácteos como el queso para sustituir la carne se puede ocasionar una ingesta alta de grasa saturada. También puede existir una deficiencia de ácidos grasos esenciales (omega 3 y 6) (1).

Entre los posibles problemas nutricionales de los veganos se encuentra el déficit de vitamina B12, ya que se encuentra únicamente presente en los productos de origen animal, por lo que se recomienda su suplementación mediante alimentos fortificados o preparados farmacéuticos. Otro nutriente de riesgo es la vitamina D, mayormente si no existe exposición al sol o se consumen alimentos fortificados. El calcio puede ser un problema cuando no se consumen productos lácteos, ya que son su principal fuente (9).

Hay evidencia que indica que la deficiencia de vitamina B12, afecta tanto a vegetarianos como a no vegetarianos(10).

Existe una menor concentración de de hierro y zinc en los vegetales en comparación con la carne;  la cantidad presente de estos nutrientes en los alimentos vegetales es más difícil de absorber.Sin embargo, se puede obtener una correcta ingestión de hierro y zinc cuando se mantiene una alimentación variada y equilibrada, con un consumo adecuado de vitamina C, que favorece su absorción (1).

En una investigación con personas vegetarianas y personas omnívoras, se pudo observar una ingestión mayor de hierro en los vegetarianos, no obstante las concentraciones de ferritina eran mayores en los sujetos omnívoros, confirmando la importancia de las fuentes de los alimentos para una mejor absorción (11).

En otro estudio, se observó la absorción de hierro cuando las comidas se acompañaban con té, se pudo notar que la absorción de hierro es menor cuando se consume té (12).

Los estados de demandas metabólicas elevadas como: embarazo, lactancia, enfermedades crónicas, infecciones agudas y niveles elevados de actividad física, pueden representar un riesgo para sufrir deficiencia de nutrientes en personas vegetarianas, Sin embargo, cuando la dieta vegetariana es equilibrada, se pueden prevenir estas deficiencias(13).

Un estudio con 73, 308 usuarios de dietas vegetarianas, encontró que los hombres veganos tenían una menor mortalidad por causas de: cardiopatía isquémica, enfermedad cardiovascular y por cáncer, en comparación a los pescovegetarianos, lactoovovegetarianos, semivegetarianos y no vegetarianos. Aunque, en las mujeres el pescovegetarianismo era la dieta que más protegía de: cardiopatía isquémica y enfermedad cardiovascular, y el lactoovovegetarianismo era el régimen que mas protegía contra cáncer (14).

Vegetarianismo y nutrición

Conclusiones

Aunque las dietas vegetarianas siguen siendo un tema controversial en la población mundial, existe evidencia suficiente para indicar que pueden mejorar e incrementar el estado de salud de las personas, siempre y cuando el régimen vegetariano adoptado sea equilibrado y variado, ya que en caso contrario, se pueden producir deficiencias de ciertos nutrientes.

Bibliografía

  1.  Katz, D.L., friedman, R.S., Lucan, S.C. (2015).Nutrición Médica.México: Wolters Kluwer.
  2.  Puiggros-Llop, C., Lorite-Cuenca, R., Sarto-Guerri, B.(2014). Dieta vegetariana. En J. Salas-Salvadó, A. B. Sanjuame, M. E. Saló- Solá, R. Burgos-Peláez. Nutrición y dietética clínica, España: Elsevier, pp. 453-475.
  3. Rosell, M., Appleby, P., Spencer, E., & Key, T. (2006). Weight gain over 5 years in 21 966 meat-eating, fish-eating, vegetarian, and vegan men and women in EPIC-Oxford. International journal of obesity, 30(9), 1389-1396.
  4. Tonstad, S., Butler, T., Yan, R., & Fraser, G. E. (2009). Type of vegetarian diet, body weight, and prevalence of type 2 diabetes. Diabetes care, 32(5), 791-796.
  5. Johnston, P. K., Haddad, E., & Sabate, J. (1992). The Vegetarian Adolescent. Adolescent medicine, 3(3), 417-438.
  6. Perry, C. L., Mcguire, M. T., Neumark-Sztainer, D., & Story, M. (2001). Characteristics of vegetarian adolescents in a multiethnic urban population. Journal of Adolescent Health, 29(6), 406-416.
  7. Martins, Y., Pliner, P., & O’connor, R. (1999). Restrained eating among vegetarians: Does a vegetarian eating style mask concerns about weight?. Appetite, 32(1), 145-154.
  8. Greene-Finestone, L. S., Campbell, M. K., Evers, S. E., & Gutmanis, I. A. (2008). Attitudes and health behaviours of young adolescent omnivores and vegetarians: A school-based study. Appetite, 51(1), 104-110.
  9. Craig, W. J., & Mangels, A. R. (2009). Position of the American Dietetic Association: vegetarian diets. Journal of the American Dietetic Association, 109(7), 1266-1282.
  10. Tucker, K. L., & Buranapin, S. (2001). Nutrition and aging in developing countries. The Journal of nutrition, 131(9), 2417S-2423S.
  11. Wilson, A. K., & Ball, M. J. (1999). Nutrient intake and iron status of Australian male vegetarians. European journal of clinical nutrition, 53(3), 189-194.
  12. Thankachan, P., Walczyk, T., Muthayya, S., Kurpad, A. V., & Hurrell, R. F. (2008). Iron absorption in young Indian women: the interaction of iron status with the influence of tea and ascorbic acid. The American journal of clinical nutrition, 87(4), 881-886.
  13. Barr, S. I., & Rideout, C. A. (2004). Nutritional considerations for vegetarian athletes. Nutrition, 20(7), 696-703.
  14. Orlich, M. J., Singh, P. N., Sabaté, J., Jaceldo-Siegl, K., Fan, J., Knutsen, S., … & Fraser, G. E. (2013). Vegetarian dietary patterns and mortality in Adventist Health Study 2. JAMA internal medicine, 173(13), 1230-1238.

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