Hiperactividad en adultos y deporte

El Trastorno por Déficit de Atención e Hiperactividad (TDAH) se sabe que no es sólo cosa de niños, sino que también puede serlo de adultos. Sin embargo, lo que aún no está suficientemente extendida es la idea de que el TDAH no tiene por qué resultar exclusivamente una desventaja, sino que también podría suponer a la vez una serie de potenciales ventajas en adultos con hiperactividad, sobre todo en el caso concreto de los deportistas. ¿Qué hay de cierto en esto?

Trastorno por Déficit de Atención e Hiperactividad (TDAH)

La American Psychiatric Association (APA), en el Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, Fifth Edition (DSM-5), define el TDAH como un trastorno neurológico que se caracteriza por unos patrones persistentes de inatención y/o de hiperactividad/impulsividad inconsistentes con la edad o nivel de desarrollo de la persona, los cuales la incapacitan o dificultan para mantener la atención, concentración y autocontrol normales, cosa que afecta negativamente sus actividades sociales, académicas y/o laborales (APA, 2013).

Se estima que la prevalencia de la hiperactividad en la infancia oscila en torno al 5% y que, aproximadamente, un 65% de los menores TDAH siguen manifestando los síntomas en la adultez (Banaschewski et al, 2017).

Hiperactividad en adultos

Son numerosos los estudios que confirman la existencia de hiperactividad en adultos (Hong, Park, Cho & Park, 2017; Luo, Weibman, Halperin & Li, 2019).

Estudios recientes (Bonvicini, Faraone & Scassellati, 2018) diferencian el child ADHD (cADHD), o TDAH infantil, del adult ADHD (aADHD), o hiperactividad en adultos, a partir de las vías etiológicas propias de cada franja: los genes dopaminérgicos SLC6A3, DRD4 y MAOA estarían asociados específicamente al TDAH infantil, mientras que el MAOB lo estaría a la hiperactividad en adultos.

Hiperactividad en adultos y su relación con el deporte

Años atrás se descubrieron varios casos de atletas de élite que eran TDAH, y, a raíz de ahí surgió la pregunta sobre «cómo era posible que un deportista como Michael Phelps fuera TDAH«, a no ser que el TDAH escondiera dopaje.

Así, una de las primeras revisiones sobre hiperactividad en adultos y deporte (Corrigan, 2003), se centró en la medicación para el TDAH en deportistas de competición. La duda, sin embargo, ya estaba planteada: ¿realmente el TDAH podía suponer una ayuda natural?

Los primeros teóricos del ejercicio físico y el deporte, tales como Tissié, Scripture o Guillemet (Chroni & Abrahamsen, 2017; Kornspan, 2012), dieron una gran importancia al factor psicológico para explicar porqué unos atletas son muy superiores a otros. La clave, en sus palabras, estaría en el automatismo del esfuerzo, la elevada rapidez de reacción, la gran capacidad de concentración y la resistencia a la fatiga mental.

Dopamina e hiperactividad en adultos

La explicación sobre como la hiperactividad en adultos ayuda durante la práctica deportiva puede encontrarse en la hipótesis más aceptada sobre el TDAH, la cual lo explica como una desregulación hipodopaminérgica que afecta la cognición y el comportamiento, pero también a la actividad motora y al sistema que regula la motivación, el aprendizaje y la recompensa (Render & Jansen, 2019).

La dopamina (DA, de 3,4-dihydroxyphenethylamine), es un neurotransmisor que en el sistema nervioso central se sintetiza en dos regiones subcorticales del cerebro: la substantia nigra y el área tegmental ventral. Una conectividad mesocorticolímbica reducida, debida a la reducción de los niveles de dopamina, genera un desequilibrio dopaminérgico que origina la fatiga (Dobryakova, Genova, DeLuca & Wylie, 2015).

Dopamina, hiperactividad en adultos y ejercicio físico

El ejercicio físico aumenta la actividad del sistema dopaminérgico, y dicho incremento se asocia directamente con el aumento del rendimiento físico así como del tiempo de resistencia a la fatiga (Cordeiro et al., 2017). Al aumentar las concentraciones cerebrales de dopamina en el sistema nervioso central, se eleva la velocidad de procesamiento de información, lo cual provoca el consiguiente aumento de excitación (arousal) (Stranda, Haga, Sigmundsson & Loras, 2019).

Debido a esto, se sabe que la dopamina es el neurotransmisor más vinculado a la acción y también a la adicción, por lo que se lo ha relacionado directamente con la propensión a desarrollar deportes de riesgo, lo cual a su vez explicaría que, para los adultos con hiperactividad, la práctica de deportes intensos resulta una vía de neuromodulación terapéutica (Tofler, Hyatt & Tofler, 2018).

Ventajas de la hiperactividad en adultos en el deporte

Existe muy poca literatura que se interese por las potenciales ventajas que la hiperactividad puede suponer para los adultos que practican deporte. Los principales factores positivos que se destacan en los adultos con hiperactividad son:

  1. La impulsividad: Los síntomas de la hiperactividad pueden resultar justamente una ventaja en la toma rápida de decisiones y la espontaneidad (Perrin & Jotwani, 2014)
  2. La competitividad: Los adultos con hiperactividad encuentran en el deporte una salida natural a sus capacidades (Gökçen et al, 2013)
  3. La tendencia al ejercicio extremo: El alto nivel de energía, la perseverancia y la falta de miedo a tomar riesgos físicos son capacidades propias en presencia de hiperactividad en adultos (de Schipper et al, 2015).
  4. La tolerancia a la fatiga: La adultos hiperactivos son capaces de tener un alto grado de tolerancia a la fatiga (Berger, Müller, Brähler, Philipsen & de Zwaan, 2014).
  5. La toma de decisiones rápidas: Los TDAH conectan el placer por los deportes que exigen decisiones rápidas (Wiklund, Yu, Tucker & Marino, 2017)
  6. La capacidad de atención vigilante: Los deportistas necesitan estar «atentos» a muchas a la vez, y además, tomar decisiones rápidas, un mecanismo que también explicaría la capacidad de hiperconcentración de los TDAH (Parr, 2011).
  7. La imprevisibilidad: Los adultos con hiperactividad tienen la ventaja de la imprevisibilidad, lo cual los coloca en una situación de privilegio frente a competidores más «previsibles» (Kamm, 2011).

En la base de muchos de estos conceptos se puede señalar un modelo teórico ya clásico y ampliamente contrastado: el Test of Attentional and Interpersonal Style (TAIS), de Nideffer (1976). Según el TAIS, todo se puede resumir en cuatro opciones que derivan del cruce de dos dimensiones dobles: la amplitud (amplia/estrecha) y la direccionalidad (interna/externa).

Conclusiones sobre la hiperactividad en adultos

A la vista de la literatura científica de estos últimos años (2014-2019) sobre las posibles ventajas de la hiperactividad en adultos en la práctica del deporte, podría concluirse que el deporte de adultos con hiperactividad está proporcionalmente poco atendido y, de entre los estudios que se centran en el tema, son una minoría los que ven la hiperactividad a la vez como un problema y una potencial ventaja, al menos en el ámbito del deporte.

Todo ello sería consecuencia lógica de la base hipodopaminérgica de la hiperactividad, la cual encontraría en la práctica del deporte una salida autosatisfactoria. Sin embargo la relación deporte-hiperactividad en adultos es un tema sobre el que todavía no se tienen datos suficientes y, de hecho, ni siquiera se conoce el número de atletas de élite que tienen hiperactividad.

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DAVID DOLS SERRATE. Estudiante del Máster de Actividad Física y Salud. Facultad de Psicologia, Ciencias de la Educación y el Deporte Blanquerna – Ramón Llull.

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