Chocolate negro: 7 beneficios para la salud

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Chica a punto de comer Chocolate negro

El chocolate negro está cargado de nutrientes que pueden afectar de forma positiva a nuestra salud. De hecho la semilla del árbol de cacao, es una de las mejores fuentes de antioxidantes en el planeta.

En el presente artículo, destapamos los principales beneficios que nos aporta para la salud el chocolate negro como siempre amparándonos en la evidencia científica.

¿Cuáles son los beneficios del chocolate negro?

Los estudios nos muestran que el chocolate negro puede mejorar la salud y reducir el riesgo de enfermedades del corazón.

1. El chocolate negro es enormemente nutritivo

Si consumimos chocolate negro de alta calidad y con un alto contenido de cacao, la realidad es que este alimento es muy nutritivo, debido a que contiene una gran cantidad de fibra soluble y minerales.

Tanto es así que un trozo de 100 gramos de chocolate negro con un porcentaje de cacao de entre el 70% y el 85% contiene hasta 11 gramos de fibra, un 67% de la dosis recomendada diaria de hierro, 58% de la dosis recomendada de hierro, 89% de la dosis recomendada diaria de cobre y 98% de la dosis diaria recomendada de manganeso, además de un gran contenido en fósforo, selenio, potasio y zinc (1).

No debemos olvidar que 100 gramos de chocolate son sobre 3,5 onzas y en verdad es una cantidad bastante elevada, por ello no debemos consumirla diariamente porque todos estos nutrientes también vienen con cantidades moderadas de azúcar. Debemos consumirlo por tanto con moderación para que nos aporte estos beneficios nutricionales.

Es importante destacar que el perfil de ácidos grasos del cacao y del chocolate negro es excelente y las grasas que posee son en su mayoría saturadas y monoinsaturadas, con pequeñas cantidades de ácidos grasos poliinsaturados.

2. El chocolate negro es una poderosa fuente de antioxidantes

El chocolate negro tiene una amplia variedad de antioxidantes, tanto es así que algunos estudios han demostrado que dispone de más antioxidantes que algunas frutas entre la que se incluían los arándanos (2).

Chica comiendo chocolate negro

3. El chocolate negro puede mejorar el flujo de sangre y la tensión arterial

Los flavanoles que tiene el chocolate negro pueden estimular el endotelio, el revestimiento de las arterias, para producir óxido nítrico (3). Una de las funciones de dicho óxido, es el de enviar señales a las arterias para que se relajen, lo que hace que disminuya la resistencia al flujo sanguíneo y por tanto reduce la presión arterial.

Existen diversos estudios que demuestran que el cacao y el chocolate negro pueden llegar a mejorar el flujo sanguíneo y reducir la presión arterial (4, 5, 6, 7).

Cabe destacar que también se ha recogido en la evidencia científica algún estudio en donde no se han mostrado efectos algunos (8).

4. El chocolate negro protege contra la oxidación del colesterol LDL

En la oxidación del comúnmente conocido como colesterol malo (Colesterol LDL) se produce una reacción con radicales libres, haciendo que partículas de colesterol LDL se vuelvan reactivas y capaces de dañar otros tejidos como el recubrimiento de ciertas arterias del corazón.

Ciertos estudios muestran que el chocolate negro permite la oxidación de dicho colesterol, debido a que contiene una gran cantidad de potentes antioxidantes que consiguen proteger las lipoproteínas del daño oxidativo (9, 10, 11).

Además de ello, el chocolate negro, también puede reducir la resistencia a la insulina, que es otro de los factores de riesgo común para muchas enfermedades del corazón y diabetes (12, 13).

5. El chocolate negro puede reducir el riesgo de enfermedad cardiovascular

Como antes hemos visto, los compuestos del chocolate negro parecen ser protectores contra la oxidacción del LDL, a largo plazo esto debería causar menos colesterol y por tanto asociarse a un menor riesgo de enfermedad cardíaca.

Un estudio reveló que comer chocolate negro 2 veces o más por semana redujo el riesgo de tener placa calcificada en las arterias en un 32 %, sin embargo comer chocolate con una menor frecuencia no tuvo ningún efecto (14).

6. El chocolate negro podría proteger nuestra piel del sol

Los compuestos bioactivos del chocolate negro pueden ser buenos para nuestra piel. Los flavonoles pueden proteger contra el daño inducido por el sol, mejorar el flujo de sangre a la piel y aumentar la densidad de la piel y la hidratación (15).

7. El chocolate negro puede mejorar la función cerebral

Si estos beneficios fueran pocos, el chocolate negro también puede mejorar la función del cerebro. Un estudio mostró que 5 días de consumo de cacao alto en flavanoles mejora el flujo de sangre al cerebro (16).

El cacao además puede mejorar significativamente la función cognitiva en personas mayores con deterioro a nivel mental (17).

Chocolate negro

Conclusiones

  • El chocolate negro de calidad es rico en fibra, hierro, cobre, magnesio, manganeso y otros minerales (1).
  • El cacao y el chocolate negro tienen una amplia variedad de potentes antioxidantes, mucho más que muchos otros alimentos, incluidas incluso algunas piezas de fruta (2).
  • Los compuestos del chocolate negro pueden mejorar el flujo sanguíneo en las arterias y causar una pequeña pero estadísticamente significativa disminución de la presión arterial (3, 4, 5, 6, 7, 8).
  • El chocolate negro mejora varios factores de riesgo importantes para enferemedades del corazón como la protección contra la oxidación del colesterol LDL y consigue mejorar la sensibilidad a la insulina (9, 10, 11, 12, 13).
  • Los estudios muestran que los flavonoles del cacao pueden mejorar el flujo sanguíneo a la piel y protegerla contra el daño inducido por el sol (15), además de mejorar de forma significativa la función cognitiva (16, 17).
chocolate
Infografía de: http://www.tipsnutritivos.com/beneficios-del-chocolate-amargo/

 

Bibliografía

  1. SelfNutritionData. (2000). Candies, chocolate, dark, 70-85% cacao solids. Recuperado el 29/05/2015.
  2. Crozier et al. (2011). Cacao seeds are a “Super Fruit”: A comparative analysis of various fruit powders and products. Chemistry Central Journal 5(1):55.
  3. Schewe, T., Steffen, Y., Sies, H. (2008). How do dietary flavanols improve vascular function? A position paper. Arch Biochem Biophys 476(2): 102-6.
  4. Dirk Taubert, Reante Roesen et al. (2007). Effects of Low Habitual Cocoa Intake on Blood Pressure and Bioactive Nitric Oxide: A Randomized Controlled Trial, Journal of the American Medical Association 298(1): 49-60.
  5. Hooper, L., Colin, K, et al. (2012). Effects of chocolate, cocoa, and flavan-3-ols on cardiovascular health: a systematic review and meta-analysis of randomized trials. American Society for Nutrition. 95(3): 740-751.
  6. Dirk Taubert, Reante Roesen et al. (2007). Effect of Cocoa and Tea Intake on Blood Pressure: A Meta-analysis. JAMA Internal Medicine 167(7): 626-634.
  7. Fisher, N. Hughes, M. et al. (2003). Flavanol-rich cocoa induces nitric-oxide-dependent vasodilation in healthy humans. Journal of Hypertension, 21(12):2281-2286.
  8. Bas van den Boaard, R.D., Berend Westerhof, A. et al. (2010). Effects on Peripheral and Central Blood Pressure of Cocoa With Natural or High-Dose Theobromine, American Heart Association 56(9).
  9. Wan Y, Vinson JA, Etherton TD, Proch J, Lazarus SA, Kris-Etherton PM. (2001). Effects of cocoa powder and dark chocolate on LDL oxidative susceptibility and prostaglandin concentrations in humans. Am J Clin Nutr,74(5):596-602.
  10. Hirano, R et al. (2000). Antioxidant effects of polyphenols in chocolate on low-density lipoprotein both in vitro and ex vivo. Journal of Nutritional Science and Vitaminology, 46(4):199-204.
  11. Dietrich Rein et al. (2000). Epicatechin in Human Plasma: In Vivo Determination and Effect of Chocolate Consumption on Plasma Oxidation Status. J. Nutr, 130(8):2109S-2114S.
  12. Davide Grassi et al. (2008). Blood Pressure Is Reduced and Insulin Sensitivity Increased in Glucose-Intolerant, Hypertensive Subjects after 15 Days of Consuming High-Polyphenol Dark Chocolate. J. Nutr,138(9):1671-1676.
  13. Grassi, D., Necozione, S., et al. (2005). Cocoa Reduces Blood Pressure and Insulin Resistance and Improves Endothelium-Dependent Vasodilation in Hypertensives. American Heart Association, 46(1):398-405.
  14. Djsoussé, L., Hopkins, PN, et al. (2010). Chocolate consumption is inversely associated with calcified atherosclerotic plaque in the coronary arteries: The NHLBI Family Heart Study, Clinical Nutrition, 30(1):38-43.
  15. Heinrich, U. Neukam, K. et al (2006). Long-term ingestion of high flavanol cocoa provides photoprotection against UV-induced erythema and improves skin condition in women. J Nutri 136(6):1565-9.
  16. Francis, St., Head, K. et al. (2006). The effect of flavanol-rich cocoa on the fMRI response to a cognitive task in healthy young people. J Cardiovasc Pharmacol 47(2):15-20.
  17. Giovambattista, D., Grassi, D. et al. (2012). Benefits in Cognitive Function, Blood Pressure, and Insulin Resistance Through Cocoa Flavanol Consumption in Elderly Subjects With Mild Cognitive Impairment. American Heart Association, 60(3):794-801.
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Profesor de Educación Física. Graduado en Ciencias de la Actividad Física y el Deporte (UDC). Colegiado: 54066. Graduado en Educación Primaria, mención Educación Física (UEM). Máster en Profesorado de Educación Secundaria (UDC). Socorrista Acuático Profesional y Entrenador Superior de Natación (RFEN).

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